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FOTOS: Huracán Sandy toca tierra en el sureste de Jamaica
miércoles 24 de octubre de 2012 06:39 PM
Reuters / Kingston

Fotos: AP

El huracán Sandy tocó tierra el miércoles en la costa suroriental de Jamaica y podría causar graves inundaciones en zonas bajas cercanas a la capital Kingston antes de dirigirse hacia Cuba, reportaron meteorólogos.

Escuelas y comercios cerraron en Jamaica y las autoridades trasladaron a los residentes de zonas bajas y propensas a inundaciones a refugios seguros, mientras caía una intensa lluvia y fuertes vientos azotaban a la isla caribeña.

Había poca actividad en las calles de la capital jamaiquina, Kingston, pues los residentes seguían las recomendaciones de las autoridades de permanecer en sus casas. La primera ministro Portia Simpson Miller anticipó su regreso a la isla cuando realizaba una visita de cinco días a Canadá.

"Todos debemos ser cautelosos. Quienes pueden irse a refugios deben hacerlo ahora", declaró Simpson.

Varios caminos estaban inundados y se reportaron deslizamientos de tierra cerca de algunas aldeas en las afueras de la capital. El Gobierno cerró los aeropuertos internacionales de Kingston y Montego Bay como medida de precaución.

"Cerramos los aeropuertos a las 22.00 horas anoche (martes) y permanecerán cerrados hasta nuevo aviso", dijo en un comunicado el portavoz aeroportuario John McFarlane.

La policía impuso un toque de queda en 80 comunidades de Jamaica como una medida disuasoria para evitar saqueos durante el paso de la tormenta.

El huracán Sandy se encontraba a unos 8 kilómetros al este de Kingston con vientos máximos sostenidos de 130 kilómetros por hora (kph), informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos en su más reciente boletín.

Se movía en dirección norte a 22 kilómetros por hora (kph), precisó la agencia.

Las autoridades emitieron advertencias de huracán para Jamaica, Cuba y Las Bahamas, aunque los meteorólogos dicen que se espera que Sandy sea un ciclón débil de Categoría 1 en la escala de cinco niveles de Saffir-Simpson y que sus vientos no superen los 137 kph.

CUBA EN "ALARMA"

Las autoridades cubanas decretaron la fase de "Alarma" ciclónica para las provincias de Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma, Holguín y Las Tunas, en la región oriental, así como para cuatro municipios de Camag Juey ante la amenaza e inminente llegada a la isla el miércoles en la noche del huracán Sandy. La Defensa Civil cubana instó a la población a preservar las cosechas de algunos cultivos y asegurar el ganado y las embarcaciones y comenzó a ordenar la evacuación de la población de mayor riesgo.

Las escuelas cerraron en Santiago de Cuba, donde se desmovilizaron casi 3.000 cubanos que estaban laborando en la cosecha del café.

"Tengo esperanza en que las montañas del oriente cubano frenen los vientos y la lluvia de Sandy para que no haga mucho daño acá", dijo a Reuters Yolanda Pérez, una jubilada de Santiago de Cuba.

Modelos computarizados mostraron que Sandy atravesaría Jamaica, pasaría cerca de Kingston y del popular centro vacacional de Ocho Ríos antes de llegar al este de Cuba, y perdería su fuerza de huracán cuando alcance Bahamas.

Las autoridades emitieron un aviso de huracán el miércoles para el centro y el noroeste de las Bahamas, y uno de tormenta tropical para el sur de Florida, aunque los pronósticos señalan que el ojo de Sandy pasará muy al este de la costa del estado estadounidense y no afectaría las instalaciones de crudo y gas.

"Es una gran tormenta y va a crecer en tamaño después de dejar Cuba", estimó el meteorólogo del CNH Michael Brennan en Miami.

El alcance de los vientos posiblemente se extenderá 322 kilómetros al oeste desde el centro del huracán mientras pasa sobre Bahamas, lo que causará "condiciones muy peligrosas para el sur hasta la costa este (de Estados Unidos) y las dos Carolinas", aseveró.

Modelos computarizados indican que es posible que el ciclón se aleje de la costa estadounidense mientras se dirige al norte en el Atlántico, pero podría representar un serio riesgo para el noreste del país, dijeron los expertos.

Sandy descargaría entre 150 y 300 milímetros de lluvia en partes de Jamaica, Haití, República Dominicana y el este de Cuba, y en algunas regiones las precipitaciones podrían alcanzar hasta 500 milímetros, dijeron los meteorólogos.

"Estas lluvias podrían producir inundaciones y deslaves peligrosos (...) especialmente en zonas de terreno montañoso", dijo el Centro de Huracanes de Estados Unidos.

La tormenta también podría provocar una crecida del oleaje de hasta un metro en las costas del sur y el este de Jamaica, por encima de los niveles normales de la marea, y de hasta 2 metros por encima de lo habitual el viernes en Bahamas.
En varios puntos de República Dominicana se registraban torrenciales aguaceros y fuertes ráfagas de viento, mientras estaban vigentes alertas de inundaciones y deslaves.

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